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活到110岁还非常健康 秘密来自「免疫细胞」抗癌

2020-02-14   分类: 法治建设   参与: 134人  作者:

台湾平均寿命是80.7岁,但最后10年左右的时间都是躺在床上度过,甚至全身插着管子,或是只能靠呼吸器维生。但在日本有一群超过110岁的老年人,身体却非常健康,研究人员发现秘密来自身体中的「免疫T细胞」。

超过110岁却没有任何感染或癌症

台湾老年人最多的死因是肺炎感染造成呼吸衰竭,即使寿命很长,但没有任何的生活品质。不过日本这些超过110岁的老人,却是一直有着良好的健康,没有任何感染、也没有癌症,甚至认知功能也保持的非常好。

「百岁老人不稀奇,但『超百岁』老人却很罕见,日本2015年的全国人口普查发现百岁老人的数量有6万1763人,但110岁以上只有146人。这些活很久的人很少有癌症、中风、心血管疾病的问题。」研究团队表示。

活到110岁还非常健康 秘密来自「免疫细胞」抗癌

这份研究,是2019年11月由日本理化学研究所(RIKEN)综合医学科学院的研究员桥本浩介等人研究,并刊登在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。他们用血液细胞库来分析这些老人的免疫细胞,发现他们的「免疫T细胞」特别的多。

T细胞是什幺?

T细胞:是免疫淋巴细胞的一种,主要有细胞毒性T细胞(CD8)、辅助T细胞(CD4)和调节/抑制T细胞、记忆T细胞等4种。

其中细胞毒性T细胞是身体最重要的免疫细胞之一,它的功能就像细胞杀手、细胞毒素,会辨识、并消灭癌细胞。

这些老人的免疫系统比年轻人还强大

这些免疫细胞的数量非常惊人,研究团队从70名超百岁老人的血液中,发现平均有5887个免疫细胞,而年龄在50~80岁的平均只有3999个;而且超百岁老人的细胞毒性T细胞,佔自己所有T细胞的80%,但对照组中只有10%或20%。

活到110岁还非常健康 秘密来自「免疫细胞」抗癌

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「而且特别的是,原本属于辅助型的CD4型T细胞,竟然也产生了可以去杀死癌细胞、病毒的功能!而且它们都是从『同一个』CD4细胞『複製』出来的细胞。这些细胞可以发现一些其他T细胞不容易发现的癌细胞因子,可以在早期的时候就把异常的细胞清除掉。」研究团队说。

除了抗癌之外,这些特殊的CD4型T细胞也可以抗病毒感染,像是B型肝炎、C型肝炎、HIV病毒等,这也难怪他们不会有太多慢性病的因子。

怎幺活化T细胞?

而这些T细胞的研究,也让免疫细胞治疗有了一线曙光,科学家也试图从这些健康超百岁老人的身上提取CD4型T细胞,观察这些细胞的变化过程。如果这类「产生新毒性」的过程能複製,其他人也能透过自己的T细胞来培养,可以成为癌症免疫细胞治疗的下一步。

中央研究院也有「果冻细胞」的技术,可以帮助细胞在体外进行培养跟繁殖,获得足够多的细胞来对抗癌症,靠着免疫力消灭疾病的未来可能就不远了。

期刊小档案

《美国国家科学院院刊》(PNAS, Proceedings of the National Academy of Sciences)2018年的学术影响因子是9.504,期刊每年会发表 3000 篇以上的研究论文,涵盖物理学、社会科学、生物学,而所有文章皆需「能让大众读者理解」。

参考资料

https://doi.org/10.1073/pnas.1907883116 (Single-cell transcriptomics reveals expansion of cytotoxic CD4 T cells in supercentenarians)

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